“Su coche está teniendo problemas y necesitará reparaciones a un costo de alrededor de $ 5,500. ¿Cómo manejarías esta situación? “
Científicos de la Universidad de Warwick liderados por el profesor Anandi Mani detuvieron a los clientes en un centro comercial de Nueva Jersey y les hicieron esa pregunta. Enseguida, los sujetos tomaron una prueba de IQ y los resultados fueron impresionantes: para los participantes económicamente acomodados, esta pregunta no afectó sus calificaciones de CI de ninguna manera. Pero las personas que tenían problemas financieros tenía 13 puntos menos de rendimiento de IQ simplemente porque sus preocupaciones de dinero habían sido resaltadas.
Este experimento se describe en el excelente libro “La escasez – ¿Por qué tener demasiado poco significa tanto” del profesor de economía Sendhil Mullainathan y el profesor de psicología Eldar Shafir, en el que los dos científicos exponen claramente los efectos cognitivos negativos de la escasez.
Cuando tenemos muy poco de algo que es importante para nosotros, nos volvemos un poco más burdos, menos disciplinados y hacemos malas elecciones. Esto ayuda a explicar – entre muchas otras cosas – por qué la gente con problemas económicos sigue pidiendo préstamos, incluso, cuando saben  que son muy caros y afectan gravemente su economía. Es decir, solo están  cavando un hoyo más profundo del que les será más difícil salir.
Sabiendo que el estrés económico afecta muchas de las decisiones y la eficiencia ¿Por qué tantas empresas siguen poniendo a sus empleados bajo tanta presión? ¿Por qué tienen horarios excesivos de trabajo?
La productividad baja en tiempo de crisis, esto sucede cuando:
Se espera que los empleados aumenten su productividad año tras año con poco o ningún apoyo, entrenamiento o recursos adicionales.
Un gerente se compromete a su equipo haciendo más trabajo con el mismo personal.
Una empresa está creciendo y asumiendo nuevos clientes / proyectos sin un aumento proporcional de personal y recursos.
Una organización despedirá personal, pero espera que el personal reducido tenga la misma cantidad de trabajo.
Los horarios están llenos con reuniones y tareas antes de que empiece la semana de trabajo, sin dejar tiempo para tareas ad hoc o inesperadas.
Algunos jefes piensan que estas situaciones crean una plataforma ardiente que presiona a los empleados a trabajar eficaz y creativamente hacia los objetivos de la empresa, pero la verdad es lo contrario: la escasez de tiempo reduce los recursos cognitivos de los empleados y les hace mucho más difícil hacer bien su trabajo.
Y lo que es peor, esto puede volverse auto-reforzante. He aquí un ejemplo: Las organizaciones reducen el número de empleados, lo que aumenta la presión y la escasez de tiempo entre los que quedan. Esto debilita su capacidad cognitiva y disminuye la productividad, lo que lleva a aún más ocupación y escasez.
¿Es esto algo que está sucediendo en tu lugar de trabajo? Aquí hay 5 cosas que podemos hacer al respecto.
1: Tómese el tiempo para gestionar a los empleados
En lugar de darles a los empleados metas de productividad difíciles de alcanzar y llenar su semana de trabajo hasta el borde (y más allá) tenemos que darles metas más realistas y dejar algo de holgura en sus horarios para que cualquier tarea ad hoc que venga Inevitablemente) no derriba la carga entera.
La mayoría de los empleados realmente hacen más trabajo cuando tienen objetivos de productividad que son razonables y dentro de su capacidad.
He aquí un gran ejemplo: La empresa de TI Menlo Innovations en Ann Arbor sólo permite que los empleados trabajen 40 horas a la semana y luego solo programe 32 horas de trabajo por empleado por semana. De esta manera no hay escasez de tiempo y siempre hay tiempo para tareas inesperadas. Esto se describe en el excelente libro “Joy Inc” por el director ejecutivo de Menlo, Rich Sheridan.
2: Celebrar el buen desempeño
También necesitamos constantemente alabar y apreciar a las personas y equipos por el buen trabajo que hacen. Esto les da a los empleados un sentido de logro y propósito que va un largo camino hacia la lucha contra la escasez de tiempo.
Sin embargo, algunos lugares de trabajo hacen lo contrario: Primero dar a la gente metas poco realistas y luego golpearlas por encima de la cabeza por no alcanzar esas metas.
3: Dejar tiempo para el aprendizaje y el desarrollo
Cada empleado debe tener tiempo para mejorar. Aprender nuevas habilidades profesionales y personales. Reflexionar sobre lo que está funcionando bien y lo que se puede mejorar en el lugar de trabajo.
Esto se vuelve casi imposible bajo la escasez de tiempo, evitando que los empleados mejoren en sus trabajos.
La empresa de TI Next Jump en Nueva York le da a cada empleado un tiempo significativo cada semana para desarrollar sus habilidades con un mentor, en reuniones semanales o por cuenta propia. De esta manera, los empleados siempre tienen tiempo para el crecimiento y el desarrollo, que consideran esenciales para su éxito. Aquí hay un gran artículo sobre cómo lo hacen.
4: Mantener buenas relaciones en el lugar de trabajo
Una de las primeras cosas que ir en un lugar de trabajo frente a la escasez de tiempo es las relaciones en el lugar de trabajo.
Cuando estamos muy ocupados se vuelve exponencialmente más difícil de preocuparse por otras personas, ayudar y apoyar a los compañeros de trabajo y mantener el hábito de ayudarse mutuamente. Huelga decir, esto sólo hace que los efectos de la ocupación que mucho peor.
En su lugar, debemos asegurarnos de que siempre haya tiempo para crear y mantener relaciones entre los empleados. Siempre debe haber tiempo para una pausa para el café y una charla con un compañero de trabajo. Nadie debe almorzar solo en su escritorio. Incluso algo tan simple como decir un alegre “buen día” a sus compañeros de equipo en la mañana puede hacer una diferencia positiva – y puede ser descuidado y olvidado bajo la escasez de tiempo.
5: Evitar el exceso de trabajo permanente
Algunas empresas tratan de resolver esto haciendo que la gente trabaje más horas. ¡No!
En primer lugar – el exceso de trabajo puede matarte:
… los que trabajan una semana de 55 horas enfrentan un 33% de mayor riesgo de accidente cerebrovascular que los que trabajan una semana de 35 a 40 horas.
Y para empeorar las cosas, todas esas horas extra ni siquiera significan que se haga más trabajo:
[El exceso de trabajo] … no parece resultar en más productividad.
Así que el exceso de trabajo está matando a los empleados mientras no mejora los resultados del negocio. ¿Podemos pararlo ya?
El resultado
En pocas palabras, muchos puestos de trabajo ponen a los empleados en una situación de escasez de tiempo casi permanente, pensando que esto les presionará a trabajar más duro. La verdad es lo contrario: los hace más estresados, más enfermos, menos felices y menos productivos.
En su lugar, debemos hacer todo lo posible para reducir las presiones de tiempo, porque de esa manera, la organización tendrá más éxito.